孔蒂这一年:旧成绩与新挑战

孔蒂这一年:旧成绩与新挑战
原文:Jack Pitt-Brooke
翻译:Hugo Zhai
校对:

一年前的今天,托特纳姆热刺以一个屈辱的比分负于曼联,这场惨痛的失利让丹尼尔-列维不得不走出自己的舒适圈,为球队重新规划未来。努诺-埃斯皮里托-桑托被炒,替代他的正是五个月前刚给热刺发过“好人卡”的安东尼奥-孔蒂。

这位世界最佳主帅之一的加入,似乎让球队进入一个全新的时代——在很多方面的确如此。孔蒂迅速优化了热刺,球队也出现了多年以来一直缺乏的积极向上的精神面貌。球员更健康,更加渴望胜利,也更锐意进取。足球理念愈发清晰,防守更有组织性,进攻也变得越来越协调。将热刺带到联赛第四毫无疑问是孔蒂执教的一次巨大成功。

上赛季末,热刺全队上下散发出的积极信号比波切蒂诺时代的巅峰期还要强烈。先后击败阿森纳,伯恩利和诺维奇并跻身联赛前四,这样的收官堪称无可挑剔。同时ENIC还为俱乐部带来1.5亿英镑(1.742亿美元)的注资,如此规模的投入还是2004年以来的首次。最重要的是,孔蒂确认将继续执教热刺,数月来来自俱乐部内外的各种猜测也烟消云散。感觉此时的热刺正处于一个令人激动的上升期。

夏窗开启后的问题则是关于热刺是否会签下孔蒂想要的球员来实现他的雄心,帮助球队迈入一个更高的水平。他希望在左中卫,两翼,中场和锋线等位置引入有经验的球员,即插即用为球队进行升级。而且越早签字越好,这样他们就有充足的时间来准备下赛季的季前训练。有部分引援确实满足了他的需求:伊万-佩里西奇(周薪18万英镑)和理查利森(5000万英镑转会费外加1000万英镑的附加条款)分别以打破俱乐部传统引援政策的身价从国际米兰和埃弗顿早早加入球队。这个夏窗到来的还有在布莱顿连续几个赛季都有出色发挥的比苏马和最开始不是球队首要引援目标但仍热从巴塞罗那租借而来的朗格莱。

在经历了上赛季尾声和夏窗以后,人们对孔蒂持续拔高热刺的期望也日益高涨。倒不是期待他们能从曼城手下抢过冠军奖杯(尤其是在见识到哈兰德的恐怖开局后),但最好是成为“一人之下,万人之上”的那一个。特别是在曼联刚刚新帅加盟,切尔西在九月初解雇图赫尔,利物浦也正处于青黄不接时期的情况下,在动荡不断的英超稳住联赛前四似乎是这赛季的底限。当球员重返季前赛时,他们显得比过去更为自信和乐观积极。


孔蒂带领球员进行艰苦的季前训练

粗略浏览一下目前的英超积分榜,热刺正以联赛第三的身份稳步前进。13场联赛拿到26分对于他们来说是一项非常不错的记录。照这个势头保持到赛季结束,他们会斩获76分,这也会是近五年来的最佳成绩。目前在多赛一场的情况下,他们仅以3分之差落后曼城,5分落后阿森纳。

在欧冠赛场上,小组赛还剩最后一轮的热刺仍热占据着D组榜首的位置。对于自2019-20赛季以后重回欧冠的他们来说,这似乎是一个还算可以接受的名次。但周二他们还需要在马赛的主场拿到一个好的成绩才能确保顺利从小组出线。如果运气再好点,VAR没有取消掉上一场哈里-凯恩在面对葡萄牙体育打进的那一粒绝杀球的话,他们本能提前出线并在法国进行一定的阵容轮休。但是他们也丢掉了很多本应该拿下的积分,就像他们的联赛一样,保持时强时弱的“稳态”。

然而,尽管开局还算称心如意,在现在球迷群体中仍然弥漫着一种沮丧且不安的气氛。热刺还没能拿下一场有足够说服力的比赛,让球迷觉得这赛季他们还没有完全进入状态。或者换个更令人担忧的说法,目前这个状态下的热刺就是他们最真实的实力写照——一支能拿分的球队,但同时也容易被破解针对,而且在强强对话中一直处于下风。显而易见的是他们很难做到对于一场比赛的90分钟全身心投入。在最近面对纽卡斯尔,葡萄牙体育和伯恩茅斯的三场比赛中,热刺糟糕的开局让他们不得不尝试在下半场完成救赎,最后的结局也只能说是喜忧参半。


本坦库尔在周六热刺对阵伯恩茅斯的比赛中庆祝最终的胜利

观察一下这赛季热刺的胜仗:主场战胜南安普顿,狼队,富勒姆,马赛,莱斯特城,法兰克福和埃弗顿。客场拿下诺丁汉森林,布莱顿和伯恩茅斯。光看数据倒一点也不差,但作客布莱顿的运通社区球场,面对这支刚刚换帅的中游球队,却是这些比赛中最艰辛的一役。而一旦遭遇顶级球队,热刺就会被击溃。正如孔蒂所说,“每次遇到高水平的比赛,我们就表现的非常挣扎。”在这赛季的比赛中,热刺需要通过最后一分钟的绝平才能从切尔西手上挽救回一分,1-3的比分输给阿森纳,还以赛季最差的表现0-2负于曼联。

球迷们担心的很多方面在对阵曼联的这场比赛中被无限放大——当库卢塞夫斯基不在阵中时没人能在进攻中创造机会,主动的不断退防被对手压得喘不过气,球队急需改变时拒绝对人员进行轮换(孔蒂直到比赛结束前八分钟才做出换人调整)。

输给滕哈格的球队仅仅是孔蒂这赛季第二次摆出3-5-2的首发阵型,但他仍然要面对诸如阵型僵化,容易被预测和变阵不灵活之类的批评——当一个教练的plan A不再像过去那样有效时,一切的问题和批评都将重新抛给他去面对和解决。

但仅仅通过发挥最差的一场比赛就想反思整个赛季的表现难免有一种管中窥豹的片面感。即使是默认了热刺目前的发挥中规中矩这个前提,你仍然可以找到一些具有说服力的理由来为球队目前不佳的近况开脱。首先就是本赛季前半程丑陋至极的赛程表。在赛季初的六周内热刺要踢9场比赛,而从第七周开始到世界杯开赛的又一个六周的时间里,他们要完成整整13场比赛。

显而易见的,在非比赛日球队几乎没有时间进行适当的拉练,要知道上赛季后程的热刺在周中的比赛屈指可数,工作日空荡荡的赛程表与现在相比简直天差地别。现在热刺能挤出时间做的事只有一些视频分析和轻量化的准备工作,而不是在训练场进行艰苦的战术演练。赛场上的表现自然也会打一点折扣。

拥有一套强大的阵容在面临这种高负荷的赛程时还是可以应对的,但这种阵容的厚度显然不是现在的热刺能达到的。孔蒂一直与一小拨值得信赖的球员进行合作,在球队整体首发框架不变的情况下他更倾向于只进行一些小规模的轮换。孔蒂上周在伤病方面的话题时谈到现在球队急需“幸运女神”的眷顾,但就目前来看,“女神”似乎迷了路。库卢塞夫斯基在国家队比赛日腿筋受伤,他的缺阵严重影响了热刺在场上创造得分机会的能力,而对一位没有替代者的球员如此的依赖,也恰恰凸显出这支球队在阵容结构上存在非常明显的弊端。


库卢在受伤前对于球队的成功有至关重要的作用

还有一些孔蒂无法左右的球员个体的因素。作为球队锋线上的一把利刃,孙兴慜虽然仍有5球入账,但他在本赛季出场的18次比赛中仅仅只在两场取得进球。要知道热刺这些年以来的成绩都是靠孙凯二人一球一球刷出来的——早在孔蒂接手以前——作为球队晴雨表的孙兴慜一旦陷入低迷,对于整个球队的打击称为毁灭性也不为过。此外,即使在两球负于曼联的比赛中有着出色发挥的门将雨果-洛里,似乎也不再是当初那个无所不能的自己。而佩里西奇在左翼的表现至今还不能兑现球迷对他的期待。

现在队中每个人的脑子里都会惦记着三周后就将打响的世界杯。这个问题的影响程度无法用具体的数据进行量化,孔蒂和他的球员们也极力否认球队状态的起伏与留力世界杯有关。但如今通过观看热刺的比赛,你可以发觉到并不是所有球员对比赛都是百分百的投入。对于如此紧密的赛程和迫在眉睫的世界杯,这样的表现也许真的是人之常情。由于在下周与利兹联的联赛结束后几乎一整个一线队都将启程前往多哈,托特纳姆热刺将会受到非常严重的干扰。话说到这份上,要是还嘴硬说与世界杯无关,那真的只能呵呵了。

在孔蒂是否做的够好这个问题上,还是仁者见仁智者见智。对于孔蒂的拥趸者来说,有足够积极的事情来支持他们对孔蒂的信任:孔蒂上赛季带领热刺逆天改命,打出了近些年来的最好成绩(看看下面给出的数据),强行带队杀进前四,即使在目前这样一个非常困难的时期仍然让球队以一个不错的水平稳定前进。如果他们能继续稳住现有的成绩,这个秋天依旧保持在联赛前四的同时欧冠赛场也未被淘汰的话,那么等库卢塞夫斯基伤愈归队,就是热刺狠踩油门疯狂拿分的时机。冠军奖杯和不错的联赛成绩也仍然在他们掌控之中。

但悲观主义者和不看好孔蒂的人也会有自己不同的看法。不说远的,就拿不久前的2020-21赛季举例,当时的热刺在联赛拥有梦幻般的开局,12轮过后仍高居榜首。但单一的战术过于依赖孙兴慜和凯恩在前场有机会就得分的表现,深度防守不断地给防线施压,原有的好成绩还是逐步溃散。接下来发生的事想必就不用多加赘述了吧。

这样的比较足够公平吗?也许不。与执教热刺时的穆里尼奥相比,孔蒂是一位更加出色的主教练,也比他更接近捧杯。孔蒂的理念更现代化,尤其是在体能,准备工作和深挖进攻模式方面。他也比他的前任给热刺带来更多的提升。球队在上赛季下半程的表现比波切蒂诺时代以来的任何一年都要好。我们不能因为球队还没起飞,就断言他们没有走在正确的行进路线上。


孔蒂的团队这一年走了很长的路

如果硬要说穆里尼奥和孔蒂一脉相承的话,那么也许是因为二人都顶着“常胜将军”的头衔来到球队,而不是出于对球队进行长期的重建。孔蒂从不羞于隐瞒他对热刺的态度,只有具备足够的争胜条件和机会,这支球队才值得他继续执教下去。随着他在2021年11月签下的合同将于明年夏天到期,届时他与球队是否还能紧密联系在一起并签署一份新的合同将成为另一个问题。

如果热刺愿意,他们确实可以选择延长孔蒂的执教时间,但更重要的是俱乐部现在有信心和他达成一份新的长约。主席列维和孔蒂的团队保持着很好的关系,他们也已经就新合同的问题展开了谈判。即便孔蒂本人认为此事不算是当务之急,但将改进合同内部分条款一事提上日程当然是越早越好。

对于列维来说,将孔蒂带到俱乐部无疑是一次巨大的胜利。去年秋天也是他成功说服孔蒂的加盟而不是帕拉蒂奇。在热刺度过了几年异常挣扎的岁月后,列维乐于看到让一位世界顶级教练坐镇自己球队的教练席。他私下也常常强调孔蒂是他合作过的最出色的主教练。在建造了最好的训练场和足球场馆以后,将孔蒂招致麾下似乎就是他实现自己蓝图的下一步。而如今列维迫切希望孔氏热刺取得成功也显得自然而然起来。

足球和生活不会总是一帆风顺,孔蒂偶尔的发火会让热刺的高层都觉得棘手。但列维也深知,在享受孔蒂带来的好成绩的同时,他的暴脾气也是自己不得不默默承受的。在2021年5月,热刺与孔蒂的第一次谈判时,他就已经像俱乐部明确透露了自己的态度:孔蒂就是孔蒂,一个不会因为任何人而改变自己的孔蒂。

在这段关系中,主导权牢牢掌握在孔蒂手上。他现在在俱乐部的地位如此之高,以至于他可以做出许多前任教练难以想象的举动——除了他的各种言论,孔蒂还在夏窗开启时公开宣布了四位不在他球队体系中的一线队球员。列维不遗余力满足孔蒂以求他“一笑”,为此他甚至放弃了自己坚守多年的引援方针。大手笔引入佩里西奇和理查利森还有安排1.5亿英镑的注资,都是他千方百计支持孔蒂的体现。

至于孔蒂本人。他热爱为热刺工作,热爱这里的设施,也热爱英超带来的挑战(还有雄厚的财政实力)。周五的下午,他形容热刺是一家“模范俱乐部”,并且称自己“享受在热刺工作的每分每秒”。他的努力被身边人看在眼里,没有人会质疑他为自己曾经做出为球队带来成功的承诺而付出的汗水。

孔蒂可能也偶尔想过去率领一支更具备夺冠实力的球队,但这样的执教机会往往是可望而不可得。上周在意大利有传闻将孔蒂与重返尤文图斯的词条联系在一起,但也只是毫无根据的谣言而已。就像去年曼联决定不任命孔蒂为新主帅体现的那样,仅仅是他本人有多难搞定的问题就已经劝退了很多豪门球队。孔蒂自己也明白托特纳姆热刺永远不会成为曼城,但他仍然愿意全身心去接纳和享受这份工作。

在孔蒂加盟热刺一周年之际,他和球队所面临的挑战也许“只要你一个眼神肯定,我的努力就有意义”便迎刃而解。

原文:Jack Pitt-Brooke
翻译:Hugo Zhai
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原文链接:Antonio Conte’s year at Spurs: How well has he really done and what comes next? - The Athletic